Ghost Stories: Fox and Tanuki
YOSHINO Jiro 吉野二郎
怪談狐と狸
Kaidan kitsune to tanuki

Japan
1929
59
Black & white
English
subtitles

Never before seen outside of Japan, Ghost Stories: Fox and Tanuki is an extraordinary piece of early Japanese silent cinema and a prewar horror film, to boot! However, this reimagining of a kaidan, or a classic ghost story especially popular in 19th century Japan, has a special twist. Director YOSHINO Jiro takes a bit more of a comical approach to interpreting the legend of the titular kitsune, or shape-shifting fox, and the Japanese raccoon-dog tanuki. The film makes use of photographic techniques and lighting or shadowing effects to trick the audience, providing quite the spectacle. Accompanied by live experimental improvisation by the Rotterdam Kinematic Ensemble.

Screening with A Straightforward Boy. Total screening time is 59 minutes.

Deze uitzonderlijke, vooroorlogse Japanse stomme film, Ghost Stories: Fox and Tanuki, is nog nooit buiten Japan vertoond. Het is een herinterpretatie van een kaidan, ofwel een van de klassieke spookverhalen die vooral rond de 19de eeuw in Japan populair waren, met een bijzondere twist. Regisseur YOSHINO koos voor een meer komische aanpak van de legende van de gedaante-veranderende vos, ook wel kitsune genoemd, en het Japanse wasbeer-dier de tanuki. Door middel van fotografische effecten, belichting en schaduwwerk, creëert deze film een misleidend spektakel voor het publiek om te aanschouwen. Met muzikale begeleiding van het Rotterdam Kinematic Ensemble, dat live experimenteel zal improviseren.

 

YOSHINO Jirō 吉野二郎 is the pseudonym for film director and actor SEKIWA Kiyoshi 関輪清. Though he started out acting, he began his filmmaking career at the film company Yoshizawa Shoten in 1912. After spending some time making films for both Shochiku Studios and Makino Productions, YOSHINO founded a small independent film company in 1931. In a career extending over twenty years, he made up to 300 films during the silent film era from the 1910s to the late 1930s.

1929 – Ghost Stories: Fox and Tanuki 怪談 狐と狸
1926 – Hanai Obai 花井お梅
1915 – The Cuckoo 不如帰
1914 – Yoshitsune and the Thousand Cherry Trees義経千本桜